<html xmlns:o="urn:schemas-microsoft-com:office:office" xmlns:w="urn:schemas-microsoft-com:office:word" xmlns:st1="urn:schemas-microsoft-com:office:smarttags" xmlns="http://www.w3.org/TR/REC-html40">

<head>
<meta http-equiv=Content-Type content="text/html; charset=us-ascii">
<meta name=Generator content="Microsoft Word 11 (filtered medium)">
<o:SmartTagType namespaceuri="urn:schemas-microsoft-com:office:smarttags"
 name="country-region"/>
<o:SmartTagType namespaceuri="urn:schemas-microsoft-com:office:smarttags"
 name="place"/>
<o:SmartTagType namespaceuri="urn:schemas-microsoft-com:office:smarttags"
 name="PersonName"/>
<!--[if !mso]>
<style>
st1\:*{behavior:url(#default#ieooui) }
</style>
<![endif]-->
<style>
<!--
 /* Style Definitions */
 p.MsoNormal, li.MsoNormal, div.MsoNormal
        {margin:0in;
        margin-bottom:.0001pt;
        font-size:12.0pt;
        font-family:"Times New Roman";}
a:link, span.MsoHyperlink
        {color:blue;
        text-decoration:underline;}
a:visited, span.MsoHyperlinkFollowed
        {color:purple;
        text-decoration:underline;}
span.EmailStyle17
        {mso-style-type:personal-compose;
        font-family:Arial;
        color:windowtext;}
@page Section1
        {size:8.5in 11.0in;
        margin:1.0in 1.25in 1.0in 1.25in;}
div.Section1
        {page:Section1;}
 /* List Definitions */
 @list l0
        {mso-list-id:176236126;
        mso-list-template-ids:934712552;}
@list l1
        {mso-list-id:629868740;
        mso-list-template-ids:-366209410;}
@list l1:level1
        {mso-level-tab-stop:.5in;
        mso-level-number-position:left;
        text-indent:-.25in;}
@list l1:level2
        {mso-level-tab-stop:1.0in;
        mso-level-number-position:left;
        text-indent:-.25in;}
@list l1:level3
        {mso-level-tab-stop:1.5in;
        mso-level-number-position:left;
        text-indent:-.25in;}
@list l1:level4
        {mso-level-tab-stop:2.0in;
        mso-level-number-position:left;
        text-indent:-.25in;}
@list l1:level5
        {mso-level-tab-stop:2.5in;
        mso-level-number-position:left;
        text-indent:-.25in;}
@list l1:level6
        {mso-level-tab-stop:3.0in;
        mso-level-number-position:left;
        text-indent:-.25in;}
@list l1:level7
        {mso-level-tab-stop:3.5in;
        mso-level-number-position:left;
        text-indent:-.25in;}
@list l1:level8
        {mso-level-tab-stop:4.0in;
        mso-level-number-position:left;
        text-indent:-.25in;}
@list l1:level9
        {mso-level-tab-stop:4.5in;
        mso-level-number-position:left;
        text-indent:-.25in;}
ol
        {margin-bottom:0in;}
ul
        {margin-bottom:0in;}
-->
</style>

</head>

<body lang=EN-US link=blue vlink=purple>

<div class=Section1>

<p class=MsoNormal><font size=2 face=Arial><span style='font-size:10.0pt;
font-family:Arial'>[due to recent family events, I will be taking a hiatus from
posting news items to the fpspace list serv]<o:p></o:p></span></font></p>

<p class=MsoNormal><font size=2 face=Arial><span style='font-size:10.0pt;
font-family:Arial'><o:p> </o:p></span></font></p>

<p class=MsoNormal><font size=2 face=Arial><span style='font-size:10.0pt;
font-family:Arial'>Strategypage.com via <st1:PersonName w:st="on">Matthew Aid</st1:PersonName>’s
blog<o:p></o:p></span></font></p>

<p class=MsoNormal><font size=2 face=Arial><span style='font-size:10.0pt;
font-family:Arial'><o:p> </o:p></span></font></p>

<p class=MsoNormal><font size=2 face=Arial><span style='font-size:10.0pt;
font-family:Arial'><a
href="http://www.matthewaid.com/post/111202367761/national-geospatial-intelliegence-agency-gets-most">http://www.matthewaid.com/post/111202367761/national-geospatial-intelliegence-agency-gets-most</a><o:p></o:p></span></font></p>

<p class=MsoNormal><font size=2 face=Arial><span style='font-size:10.0pt;
font-family:Arial'><o:p> </o:p></span></font></p>

<p class=MsoNormal><font size=2 face=Arial><span style='font-size:10.0pt;
font-family:Arial'><o:p> </o:p></span></font></p>

<div style='mso-element:para-border-div;border:none;border-bottom:solid #DDDDDD 1.0pt;
padding:0in 0in 0in 0in;margin-left:.75in;margin-right:0in'>

<p class=MsoNormal style='mso-margin-top-alt:0in;margin-right:0in;margin-bottom:
2.5pt;margin-left:.25in;text-indent:-.25in;line-height:15.0pt;mso-list:l1 level1 lfo3;
border:none;padding:0in'><![if !supportLists]><b><font size=2 face=Arial><span
lang=EN style='font-size:10.0pt;font-family:Arial;letter-spacing:.95pt;
font-weight:bold'><span style='mso-list:Ignore'>1.<font size=1
face="Times New Roman"><span style='font:7.0pt "Times New Roman"'>   
</span></font></span></span></font></b><![endif]><b><font size=2 face=Arial><span
lang=EN style='font-size:10.0pt;font-family:Arial;letter-spacing:.95pt;
font-weight:bold'><a
href="http://www.matthewaid.com/post/111202367761/national-geospatial-intelliegence-agency-gets-most"><font
color=black><span style='color:windowtext;text-decoration:none'>National
Geospatial-Intelliegence Agency Gets Most of Its Satellite Photos From
Commercial Satellites</span></font></a><o:p></o:p></span></font></b></p>

</div>

<div style='mso-element:para-border-div;border:none;border-bottom:solid #DDDDDD 1.0pt;
padding:0in 0in 0in 0in;margin-left:.5in;margin-right:0in'>

<p class=MsoNormal style='margin-bottom:7.5pt;line-height:11.0pt;border:none;
padding:0in'><font size=2 face=Arial><span lang=EN style='font-size:10.0pt;
font-family:Arial;letter-spacing:.95pt'>February 16, 2015<o:p></o:p></span></font></p>

<p class=MsoNormal style='margin-bottom:7.5pt;line-height:11.0pt;border:none;
padding:0in'><b><font size=2 face=Arial><span lang=EN style='font-size:10.0pt;
font-family:Arial;letter-spacing:.95pt;font-weight:bold'>How Google Killed The
KH-12</span></font></b><font size=2 face=Arial><span lang=EN style='font-size:
10.0pt;font-family:Arial;letter-spacing:.95pt'><o:p></o:p></span></font></p>

<p class=MsoNormal style='margin-bottom:7.5pt;line-height:11.0pt;border:none;
padding:0in'><font size=2 face=Arial><span lang=EN style='font-size:10.0pt;
font-family:Arial;letter-spacing:.95pt'>strategypage.com<o:p></o:p></span></font></p>

<p class=MsoNormal style='margin-bottom:7.5pt;line-height:11.0pt;border:none;
padding:0in'><font size=2 face=Arial><span lang=EN style='font-size:10.0pt;
font-family:Arial;letter-spacing:.95pt'>February 16, 2015<o:p></o:p></span></font></p>

<p class=MsoNormal style='margin-bottom:7.5pt;line-height:11.0pt;border:none;
padding:0in'><font size=2 face=Arial><span lang=EN style='font-size:10.0pt;
font-family:Arial;letter-spacing:.95pt'>The American NGA (National Geospatial
Intelligence Agency) recently admitted what everyone already suspected, that it
gets most of its satellite photos from commercial satellites. This was no
secret inside the military. That’s because since the late 1990s, when
commercial photo satellites began to show up, military users were quick to buy
and use this unclassified data. The commercial photo satellites gradually
caught up with their military counterparts (which first appeared in the 1960s)
and got even more business from the military. What really got this movement
going was the 2005 appearance of Google Earth (earth.google.com). This
easy-to-use web-based app revolutionized military intelligence. The military
didn’t like to admit it at first. But Google Earth putting so much
satellite photography at the disposal of so many people, in such an easy-to-use
fashion, also made much more information available to military professionals
(and terrorists, and criminals and academics as well). All of these military
users quickly appreciated what a splendid new tool they had.  <o:p></o:p></span></font></p>

<p class=MsoNormal style='margin-bottom:7.5pt;line-height:11.0pt;border:none;
padding:0in'><font size=2 face=Arial><span lang=EN style='font-size:10.0pt;
font-family:Arial;letter-spacing:.95pt'>   To the U.S. Department of
Defense, Google Earth’s major problem was not it’s ease-of-use, but
the manner in which it showcased the shortcomings of the NGA, which was
responsible for taking the satellite photos, spiffing them up as needed, and
getting them to the troops. Trouble is, the stuff still wasn’t getting to
the troops that needed it, when they needed it. This was made very obvious when
Google Earth showed up, and demonstrated how you can get satellite images to
anyone, when they need them and do it with minimal hassle.  <o:p></o:p></span></font></p>

<p class=MsoNormal style='margin-bottom:7.5pt;line-height:11.0pt;border:none;
padding:0in'><font size=2 face=Arial><span lang=EN style='font-size:10.0pt;
font-family:Arial;letter-spacing:.95pt'>   The NGA and other
government agencies liked to keep all satellite (and aerial) in classified
archives, just in case they contained some secrets a potential enemy could use.
Google Earth did great damage to this attitude. Changing minds in the military
intelligence community isn’t easy. The restricted access to satellite
photos is an old problem. Since the 1980s (when lots more satellite images
became available, often on very short notice) generals, and other officers with
access to “satellite imagery” have been complaining about the
difficulty they had in getting their hands on this stuff or passing it on to
the officers and troops who need it most.  <o:p></o:p></span></font></p>

<p class=MsoNormal style='margin-bottom:7.5pt;line-height:11.0pt;border:none;
padding:0in'><font size=2 face=Arial><span lang=EN style='font-size:10.0pt;
font-family:Arial;letter-spacing:.95pt'>   Hundreds of billions of
dollars has been spent on photo satellites since the 1960s, and the troops
always seem to get leftovers, if anything and usually too late to be of any
use. Yet the satellite people regularly conned Congress out of more money so
they could build more satellites, and neat systems that would get the satellite
imagery “to the troops.” The goods never arrived, or never arrived
in time. Generals gave angry testimony before Congress about this non-performance
after the 1991 Kuwait War. The satellite people seemed contrite and said they
would make it right. If given the money to do it. They got the money and the
troops got nothing.  <o:p></o:p></span></font></p>

<p class=MsoNormal style='margin-bottom:7.5pt;line-height:11.0pt;border:none;
padding:0in'><font size=2 face=Arial><span lang=EN style='font-size:10.0pt;
font-family:Arial;letter-spacing:.95pt'>   Then the troops got access
to Google Earth in 2005 and saw firsthand what they have been missing. To make
matters worse the software Google Earth uses to get the job done was first
developed for the NGA. But the way the NGA operates you had to worry about
security considerations and all manner of bureaucratic details before you could
deploy a useful tool so they really couldn’t use the Google interface on
a wide scale. Mention that the troops in question are fighting a war and the
NGA will point out that you still have to deal with security and keeping the
paperwork straight.  <o:p></o:p></span></font></p>

<p class=MsoNormal style='margin-bottom:7.5pt;line-height:11.0pt;border:none;
padding:0in'><font size=2 face=Arial><span lang=EN style='font-size:10.0pt;
font-family:Arial;letter-spacing:.95pt'>   Soon after 2005 the troops
were beating NGA over the head with Google Earth and Congress took notice.
However, NGA bureaucrats were close at hand and the angry troops are far away.
Progress was still slow. But at least the troops had Google Earth.
Unfortunately, so does the enemy. Nevertheless over the next decade the army
was able to go directly to commercial satellite photo providers who, every
year, were putting up more capable photo satellites. Many of the photos from
these new satellites were higher resolution and not available on Google Earth.
But the army could afford to buy them (as could other commercial customers) and
give the troops instant access because all these commercial satellite photos
were unclassified.  <o:p></o:p></span></font></p>

<p class=MsoNormal style='margin-bottom:7.5pt;line-height:11.0pt;border:none;
padding:0in'><font size=2 face=Arial><span lang=EN style='font-size:10.0pt;
font-family:Arial;letter-spacing:.95pt'>   After a while NGA stopped
pouting and got on board with the use of lots of unclassified satellite photos.
This also spurred the NGA to make the high quality (high resolution and with
other enhancements) spy satellite photos more easily available to the troops,
or at least the army intel and planning specialists who worked out the details
of how battles would be fought. This led to other intel agencies making their
data (especially from electronic data collection satellites) available quickly
(often in real time) to the troops who needed it.  <o:p></o:p></span></font></p>

<p class=MsoNormal style='margin-bottom:7.5pt;line-height:11.0pt;border:none;
padding:0in'><font size=2 face=Arial><span lang=EN style='font-size:10.0pt;
font-family:Arial;letter-spacing:.95pt'>   While Google Earth opened
the flood gates and gave the troops instant access, what happened first was the
availability of high resolution satellite photos that could be of use to combat
troops. This began in the 1960s with the first appearance of the KH (Key Hole)
series of photo satellites. The first film camera satellite, KH 1, went up in
1959 but the first successful one was in 1960. Thus until the 1970s the
film-using satellites supplied coverage of hostile nations. The KH 1 through 9
series satellites sent film back in canisters (for high resolution pictures),
to be developed. The Keyhole 9, the first of which went up in 1971, was not
only the last of the film satellites but the largest and most capable. Its
basic design was used by the subsequent digital camera birds. The KH 9 could
cover large areas at high (for the time) resolution of .6 meters (24 inches).
This was more than adequate to spot and count tanks, aircraft, and even small
warships. The 19th, and last, KH 9 went up in 1984. The KH-9 was a 13 ton
satellite with multiple cameras and 4 or 5 reentry vehicles for returning the
film for developing and analysis. The KH-9s were nicknamed Big Bird.  <o:p></o:p></span></font></p>

<p class=MsoNormal style='margin-bottom:7.5pt;line-height:11.0pt;border:none;
padding:0in'><font size=2 face=Arial><span lang=EN style='font-size:10.0pt;
font-family:Arial;letter-spacing:.95pt'>   The age of film began to
fade when the first digital satellite, the KH 11, was launched in 1976. These
birds were large, nearly 15 tons, and the digital cameras could obtain better
resolution and broadcast the photos back to earth. The resolution was such that
objects 70mm (a few inches) in size could be identified from 200 kilometers.
Digital cameras were more flexible than film and eventually surpassed film in
all categories. The KH-11 telescopic cameras operated like a high resolution TV
camera. Images were captured continuously and transmitted to earth stations.
Computers were used to finish the process and produce photos identical to those
taken by a conventional film camera. You could even have motion pictures, as
well as indications of heat and the nature of the various items. KH-11 could
often tell what kind of metal an object on the ground was made of.  <o:p></o:p></span></font></p>

<p class=MsoNormal style='margin-bottom:7.5pt;line-height:11.0pt;border:none;
padding:0in'><font size=2 face=Arial><span lang=EN style='font-size:10.0pt;
font-family:Arial;letter-spacing:.95pt'>   All this did not come
cheap. These birds cost over $400 million each and lasted three or four years,
depending on fuel usage. Moreover, you needed two of them up at the same time
in order to guarantee coverage and save the birds from having to change orbit
too frequently. The most recent KH-11, the 15th, was launched in 2011. There
have been at least four models of the KH-11, since the first of five
“Block 1s” was launched in 1976. Since the 1960s over a hundred KH
series satellites have been launched.  <o:p></o:p></span></font></p>

<p class=MsoNormal style='margin-bottom:7.5pt;line-height:11.0pt;border:none;
padding:0in'><font size=2 face=Arial><span lang=EN style='font-size:10.0pt;
font-family:Arial;letter-spacing:.95pt'>   The next generation, the
KH-12, was supposed to have been launched in 1987. But because of problems with
the space shuttle (one had exploded during launch), only a belated KH-11 was
launched in October, 1987. The KH-12 was delayed, even though it had several
advantages over the KH-11. Along with improvements in ground data processing
equipment, the KH-12 could send back data in real time. You could watch events
on a large, high resolution screen as they were happening. This would also
allow military headquarters and other users to get their satellite information
directly, without going through a CIA or NRO (National Reconnaissance Office)
processing center. Data from the more esoteric sensors would still have to be
studied by the specialists elsewhere. The KH-12 was expected to make users even
more enthusiastic about satellite reconnaissance. It did, in the form of a much
upgraded KH-11. Actually these birds were called KH-12s but are still
officially known as KH-11.  <o:p></o:p></span></font></p>

<p class=MsoNormal style='margin-bottom:7.5pt;line-height:11.0pt;border:none;
padding:0in'><font size=2 face=Arial><span lang=EN style='font-size:10.0pt;
font-family:Arial;letter-spacing:.95pt'>   The flood of photographic
and electronic data was growing far larger than the force of analysts needed to
make something of it. In addition to the KH series birds, there were radar and
SIGINT (Signal Intelligence) satellites constantly broadcasting data. Then
there are the Defense Support Program satellites, which use heat sensors to
locate the hot plumes of missile launches.  <o:p></o:p></span></font></p>

<p class=MsoNormal style='margin-bottom:7.5pt;line-height:11.0pt;border:none;
padding:0in'><font size=2 face=Arial><span lang=EN style='font-size:10.0pt;
font-family:Arial;letter-spacing:.95pt'>   There still isn’t a
real KH-12 (a new design), and that’s partly because commercial photo
satellites have become cheaper and more convenient for military use. Many KH-12
features were simply added to subsequent KH-11 models. This was cheaper than
building the new KH-12 design and involved less paperwork. Thus, those in
charge of American space operations are asking that less money be spent on
developing new satellites and more spent on building up a reserve of GPS and
communications satellites that can quickly be launched to replace wartime
losses. The Department of Defense has already been buying more commercial
satellites, rather than much more expensive, usually late, and sometimes
cancelled, custom designed military birds. Contributing to this change were
bumbling bureaucrats who mismanaged development projects and journalists who
headlined the failures.  <o:p></o:p></span></font></p>

<p class=MsoNormal style='margin-bottom:7.5pt;line-height:11.0pt;border:none;
padding:0in'><font size=2 face=Arial><span lang=EN style='font-size:10.0pt;
font-family:Arial;letter-spacing:.95pt'>   In 2007 the Department of
Defense agreed to spend $10 billion to build two military grade
photo-satellites, similar to the ones already in orbit, plus two commercial
grade photo satellites. This uncharacteristically prudent behavior was forced
on them by Congress. The politicians were angry over the failure of the
Department of Defense to design and build a new generation of military photo
satellites. For example, in 2005 the <st1:country-region w:st="on"><st1:place
 w:st="on">U.S.</st1:place></st1:country-region> cancelled the Future Imagery
Architecture (FIA) system. This disaster cost the government more than $10
billion when a poorly conceived and run effort to create a more powerful new
generation of intelligence satellites failed. Instead of FIA, the two existing
military photo satellites were simply replaced with similar designs. In
addition, the Pentagon bought two commercial photo satellites, for about $850
million each, to replace what the Department of Defense is currently spending
on photos from commercial photo satellite companies. The two commercial birds,
which were owned by the Department of Defense.  <o:p></o:p></span></font></p>

<p class=MsoNormal style='margin-bottom:7.5pt;line-height:11.0pt;border:none;
padding:0in'><font size=2 face=Arial><span lang=EN style='font-size:10.0pt;
font-family:Arial;letter-spacing:.95pt'>   The FIA (Future Imagery
Architecture) system was to be a new generation of smaller and more numerous
spy satellites that would provide more coverage of targets down below and,
because of the larger number of satellites, a more difficult target for anyone
seeking to destroy the <st1:place w:st="on"><st1:country-region w:st="on">U.S.</st1:country-region></st1:place>
spy satellite capability. The KH series birds were to retire in 2005, replaced
by FIA satellites. The project, begun in 1998, was poorly designed and managed.
In retrospect, it was doomed from the start because of a lack of technical
talent on the government side and the selection of the low bidder (Boeing) that
lacked the experience and capabilities to carry out a job like this. When FIA
was cancelled in 2005 work continued on individual new satellites. One of the
FIA designs, the Topaz radar satellite managed to see two in orbit by the end
of 2013. The KH birds are not going to retire by the end of the decade, having
been extended by the continued use of the KH-12. This is not a new design but a
much improved and upgraded KH-11. The KH-12 always existed as a nickname for
the latest version of the KH-11.  <o:p></o:p></span></font></p>

<p class=MsoNormal style='margin-bottom:7.5pt;line-height:11.0pt;border:none;
padding:0in'><font size=2 face=Arial><span lang=EN style='font-size:10.0pt;
font-family:Arial;letter-spacing:.95pt'>   It has long been suggested
that the government just rely on commercial photo satellites for their low
resolution (able to detect vehicles and buildings) photo satellite needs. But
the military and intelligence agencies often need more photo satellite time
than the commercial companies can provide. The government also wants to ensure
secrets are kept by having complete control over a pair of commercial grade
satellites.  <o:p></o:p></span></font></p>

<p class=MsoNormal style='margin-bottom:7.5pt;line-height:11.0pt;border:none;
padding:0in'><font size=2 face=Arial><span lang=EN style='font-size:10.0pt;
font-family:Arial;letter-spacing:.95pt'>   The two new government
owned commercial birds took over the task of tracking troop movements, bases,
and military operations in general. The two new high resolution, military
grade, spy satellites were improved versions of existing ones. These are used to
get detailed (able to detect something smaller than an inch) photos of
something the commercial grade images (able to detect something
30-45 cm/12-18 inches in size) found interesting.  <o:p></o:p></span></font></p>

<p class=MsoNormal style='margin-bottom:7.5pt;line-height:11.0pt;border:none;
padding:0in'><font size=2 face=Arial><span lang=EN style='font-size:10.0pt;
font-family:Arial;letter-spacing:.95pt'>   The troops and military
planners are also big users of Google Earth, which annoys the people running
the military satellite program. But for many military satellite needs, Google
Earth does the job. The two military, commercial grade, photo satellites
eliminated the potential for information leaks (about what the military is
buying images of) and provide much more capacity to do low resolution jobs.
 <o:p></o:p></span></font></p>

<p class=MsoNormal style='margin-bottom:7.5pt;line-height:11.0pt;border:none;
padding:0in'><font size=2 face=Arial><span lang=EN style='font-size:10.0pt;
font-family:Arial;letter-spacing:.95pt'>   The people who run the
military satellite system are increasingly concerned with wartime needs, and
that is what brought out the request for spare GPS and communications
satellites. These are relatively cheap, compared to the spy satellites, and
most needed if a future war spreads to the orbital zone and puts some American
birds out of action. There is also growing concern about the debris in orbit
and the increasing risk of satellites being damaged, or destroyed, by these
small fragments of older satellites and the rockets that put them there.  <o:p></o:p></span></font></p>

<p class=MsoNormal style='margin-bottom:7.5pt;line-height:11.0pt;border:none;
padding:0in'><font size=2 face=Arial><span lang=EN style='font-size:10.0pt;
font-family:Arial;letter-spacing:.95pt'>   Meanwhile, the KH-12 is
fading away as the last of improved KH-11 was put into orbit in 2013.  <o:p></o:p></span></font></p>

</div>

<p class=MsoNormal><font size=2 face=Arial><span style='font-size:10.0pt;
font-family:Arial'><o:p> </o:p></span></font></p>

</div>

</body>

</html>