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<div class="gmail_quote">On Thu, Dec 13, 2012 at 8:41 PM, Robert Reeves <span dir="ltr"><<a href="mailto:reeves10@satx.rr.com" target="_blank">reeves10@satx.rr.com</a>></span> wrote:<br>
<blockquote style="BORDER-LEFT:#ccc 1px solid;MARGIN:0px 0px 0px 0.8ex;PADDING-LEFT:1ex" class="gmail_quote">
<div><br><br>The lander vehicle, shown sitting on the Moon seems a little too small<br>to be feasible, but I could be wrong:<br><a href="http://www.slate.com/content/dam/slate/blogs/bad_astronomy/2012/12/06/goldenspike_lander.jpg/_jcr_content/renditions/original" target="_blank">http://www.slate.com/content/<u></u>dam/slate/blogs/bad_astronomy/<u></u>2012/12/06/goldenspike_lander.<u></u>jpg/_jcr_content/renditions/<u></u>original</a><br>

<br></div>Perhaps the fine print says it a one-way trip....<br><br>I wish Golden Spike well, but have the nagging feeling it will go the way of the number of starup rocket companies that came and went with the "space tourist" push a decade ago.<br>

Without deep pockets up front, I fear no hardware will evolve to suport this.<br></blockquote>
<div> </div>
<div> </div>
<div>It was pointed out to me recently (I don't remember by whom, though I don't think it was on this list) that although it's an exciting time to be a billionaire (with private spacecraft companies, private submersibles...), not many actual private individuals are likely to have $1.5 Bn burning a hole in their pockets for even the most exotic of getaways... It seems much more likely to be within the price range of a national government to decide they want to conduct lunar operations and to buy a ride rather than build the infrastructure from scratch domestically. </div>


<div> </div>
<div>What particular national interest would be served by a purchased two-man hop to the Moon remains unclear--it's not like you'd get the national prestige or the missile-building experience that drove Apollo, and it's not like they're talking about a program for sustained operations or returning materials (even if you could come up with a material that was worth more than the $Bn flight--helium-3 snake oil, anyone?).  But if a single one of these flights ever happens, that seems a lot more likely scenario than the hypothetical infinitely-deep-pocketed tourist, who, after all, hasn't been buying LEO flights either--with a couple of exceptions that are nearly two orders of magnitude cheaper.</div>


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<div>--me</div></div>